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Fun Science Activities for Kids (any age)

Written by Urban Ecology Center
    Monday, 30 March 2020
Fun Science Activities for Kids (any age)

Looking for some fun, kid-friendly nature-related activities this spring? We're here to help! The activities below can be adapted for kids of all ages and will work well while self distancing.

Many thanks to Environmental Educator Brynne Drohan for this list.

(Contenido en español también)

Adult and child wearing gardening gloves smile at the camera.

Plant a garden or a few plants!

Growing a garden, or even a few plants is a great way to connect to the seasons.

How to start:

  • Look for types of plants online or in the neighborhood.
  • Decide together what you want from your plants. For example, do you want greenery, flowers or food?
  • Choose your plants/planting location. There are a lot of starter kits available for beginning indoor gardens that include pots.

Benefits:

  • Watering and weeding provides daily tasks. Checking the plants for growth teaches patience. Caring for plants develops nurturing skills. Inspires care for nature. Builds a sense of responsibility.

Nest in the top branches of a tree.

Build animal homes

Build nests with twigs, leaves, grasses, and other items you find in your backyard.

How to start:

  • Start by looking for animal homes in books or online.
  • Then go outside and look for bird nests, holes in the ground and in trees, spider webs, and anything else you see.
  • Build bird nests with gathered items from the park, yard, or anywhere outside. Be careful not to pick anything living, these need a chance to grow!
  • Build large squirrels nests with leaves and trees, roll over logs to see insects in their homes.
  • Discuss the importance of animal homes - safety, warmth, a place to raise babies - and compare to your own home.

Start a compost bucket!

In this cute video by PBS, you and your kids can learn how to make a small compost bin out of a 2-liter botltle!

Benefit:

  • Composting goes great together with recycling as a way to teach environmental responsibility and the value of having less waste in landfills

Hobbes, one of the tiger salamanders in the Riverside Park animal room

Roll over dead logs
and search for critters underneath!

Search for the small animals and insects that make up your backyard.

How to start:

  • Check your backyard or neighborhood for logs.
  • It is salamander season! Look near ponds and wet marshy areas and you might even find an Eastern Tiger Salamander like Hobbes (in photo), one of the tiger salamanders in the Riverside Park animal room.
  • Also look for sow bugs and millipedes.

Squirrel puppet hiding in the hollow of a tree.

Have a treasure hunt!

Hide toy animals outside in nature or look for real ones using binoculars (you can make homemade ones made by taping together toilet paper rolls side-by-side) and have a treasure hunt!

How to start:

  • Hide items of varying size (depending on the age group) outside in nature or in your backyard. You may use toy items, like a little doll, toy car, fake flower, etc. or explore in nature.
  • If you have access to binoculars, the older children can use those. Younger children can make “binoculars” with to rolls of toilet paper glued or taped together with a string as a neck fasten to wear just like regular binoculars. Make sure to decorate them!

Benefits:

  • This teaches the younger children to focus on smaller areas and practice using binoculars.

Set up a bird feeder and watch birds!

Bird feeders bring nature up close! They're a great way to watch birds from your window.

How to start:

Check out this video from Eco How and create a simple birdfeeder out of a plastic bottle:

  • Put the feeder by a window you can easily observe. This is fun for children as they can see them up closer.
  • Don't worry if you have to wait a few days for birds to come. They'll find you!

Things to ask:

  • How many birds did you see? Compare each day's count.
  • What colors do you see?
  • How big are the birds? What are they doing?
  • Have your older kids look at their beak shape in comparison to what food they are eating. Why is this so?

Enjoy these activities and more as you explore nature in a safe way.

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Contenido en español

Actividades entretenidas de ciencias para niños de todas las edades

¿En busca de actividades divertidas para niños afuera en el aire libre? ¡Estamos aquí para ayudarte! Estas actividades se pueden adaptar para niños de todas edades y se pueden hacer mientras se mantiene distanciamiento social.

Adult and child wearing gardening gloves smile at the camera.

Planten un jardín o plantas dentro de casa

Plantar un jardín o unas cuantas plantas, es una buena manera para conectarte con las estaciones.

Cómo empezar:

  • Para inspirarte, busca plantas en línea o por tu vecindad.
  • Decide con tu familia qué tipo de jardín quieren. Tal vez, ¿un jardín florido? ¿un jardín de frutas y verduras?
  • Decide dónde vas a sembrar tus plantas y semillas. Puede ser afuera en tu patio o puedes crear un jardín interior adentro con macetas. Puedes obtener kits básicos para empezar. Solo necesitas sol, agua, y tus semillas.

Beneficios:

  • El regar y cuidar el jardín serán tareas diarias para tu familia que demuestran que es importante ser responsable. 
  • Tu familia practicará paciencia todos los días cuando visiten sus plantas para ver si han crecido.
  • Aprenderán cómo cuidar y nutrir otros seres vivos. 
  • Podrán practicar lo que es cuidar la naturaleza.

Nest in the top branches of a tree.

Construyan hogares para animales

Construye nidos usando palos, hojas, pasto, u otros objetos naturales en tu patio.

Cómo empezar:

  • Investiga los tipos de hogares de animales en libros o en línea.
  • Vayan afuera y busquen los hogares que encontraron en su investigación. Busquen nidos, madrigueras, huecos en los árboles, telarañas, o cualquier otro hogar.
  • Usando los objetos naturales que han recogido en su patio o en el parque (asegurándose que no eran cosas vivas). Empiecen a construir un nido para un ave.  
  • Construyan un nido de ardilla en un árbol usando sólo hojas. ¿Como es distinto al nido de un ave?
  • Muevan un tronco para ver los hogares de insectos, y recuerden regresar el tronco a su lugar
  • Hablen sobre la importancia de los hogares de animales--proveen seguridad, calor, donde criar sus bebés--y comparen con la importancia de hogares para los humanos.

Haz un contenedor de composta

Este video demuestra un tipo de contenedor de composta que se puede hacer en casa. Solo se necesita 1 recipiente, basura orgánica, tierra, y hojas secas.

Beneficios:

  • La composta se puede utilizar en el jardín para evitar el uso de abono químico.
  • Al igual que el reciclaje, hacer tu propia composta es una buena manera de cuidar la naturaleza en casa, ya que estarán reduciendo la cantidad de basura que va al basurero.

Hobbes, one of the tiger salamanders in the Riverside Park animal room

Busquen animalitos debajo de troncos

Encuentra los animalitos y bichos que viven un tu patio.

Cómo empezar:

  • Encuentra un tronco en tu patio o tu vecindad 
  • ¡Es la temporada para buscar salamandras! Estas se encuentran cerca de estanques o pantanos debajo de rocas o troncos. Es posible que encuentren una salamandra tigre, como la que vive en el salón de animales en nuestro centro de Riverside Park. 
  • También podrán encontrar un milpiés, gusanos, cochinillas y mucho más.

    Squirrel puppet hiding in the hollow of a tree.

    Hagan una búsqueda de tesoros

    Esconde un peluche u otro juguete afuera o busca animales verdaderos en tu patio usando binoculares (estos se pueden hacer en casa juntando 2 rollos de papel con una banda elástica) y haga una búsqueda de tesoros

    Cómo empezar:

    • Esconde objetos de varios tamaños (objetos pequeños para niños grandes o objetos grandes para niños pequeños) en tu patio o en un parque. Por ejemplo, pueden usar muñecos, carros de juguete, una flor de mentira, etc.
    • Si tienen binoculares en casa, pueden practicar como usarlos, o pueden hacer sus propios binoculares en casa usando rollos de papel, y hasta los pueden decorar.

    Beneficios:

    • Les da práctica usando los binoculares.
    • Para los niños pequeños, les ayuda enfocarse en un área pequeño.

    Hagan un comedero de pájaros

    Comederos de pájaros te traen más cerca a la naturaleza. Son una buena manera de poder observar la naturaleza desde tu ventana.

    Cómo empezar:

    Aquí hay dos ejemplos de cómo hacer comederos de pájaros en casa usando botellas de plástico:

    • Pon el comedero de pájaros cerca de una ventana para poder ver los pájaros diariamente
    • No te preocupes si los pájaros no llegan inmediatamente. A veces dura varios días para que los pájaros se acerquen al comedero.

    Preguntas para tu hijo/a/x:

    • ¿Cuántos pájaros hemos visto hoy? ¿Más o menos que ayer?
    • ¿Qué colores viste?
    • ¿De qué tamaño son los pájaros? ¿Qué están haciendo en el comedero?
    • Para niños más grandes: compara los picos de los diferentes pájaros que ves en comedero. ¿Por qué serán distintos? ¿Qué tipo de comida pueden comer los pájaros con picos más largos? ¿Más cortos? ¿Más gruesos?

    Esperamos que disfruten de estas actividades y encuentren otras maneras de explorar la naturaleza sanamente.

    Muchas gracias a Brynne Drohan por esta lista y a Lucero Serna por la traducción.

    Photo Credit: James Timothy Peters from Pixabay

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